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是鹰就有飞翔的时候

小故事网 奋斗的故事 时间:07-19

  在家乡美国田纳西州,理查德?希尔斯是个完完全全的小人物。离婚、失业、独居,甚至过去的一个月里,因为花光了所有的积蓄,他一度陷入深深的绝望。

  可在地球另一端的中国,这位头发花白的美国老人,最近突然成为被网友们讨论的热门人物。他所创办的汉字字源网站,在网络上被广为传播。

  是鹰就有飞翔的时候在这个界面简陋的网站上,随便输入任何一个汉字,人们都能找到它的字形在历史上如何演变——小篆、金文,甚至还包括上溯几千年,它被刻在甲骨上的模样。

  “这个外国人的工作让每个中国人汗颜。”一位网友评价说。

  “中国人总是忙着挣钱”

  60岁的希尔斯可从没想到自己会成为一个名人。38年前,当希尔斯突发奇想开始学中文时,这个物理系的大学生只是希望了解,那些说别的语言的人是如何思考、交流的。他来到了中国台湾,在街头拼命跟人聊天,并且在那里结识了自己后来的妻子。

  口语练好了,希尔斯又开始张罗着学认字。可是那些毫无逻辑的汉字笔画总是让他一头雾水。于是,这个已经步入中年的男人再一次“突发奇想”,研究起了古汉字。

  可在英文书籍里,关于汉字古文字的书籍只有一本。并且,关于词源的解释,不同的书籍也不尽相同。希尔斯琢磨着把不同的解释都输入电脑,这样就可以方便地从中挑选出最契合的词源。为此,他先开发了一个小程序,到了2003年,又把它们搬上了互联网。

  希尔斯曾向中国朋友展示过自己的网站,但很少有人真的感兴趣。

  “那些古旧、愚蠢的甲骨文,我们早就不用了。”一位中国朋友告诉他,“这个网站根本挣不来钱的。”这让希尔斯在十几年后还连连叹气:“中国人总是忙着挣钱,可总有些东西比金钱更加重要。”

  “我终于做了一件正确的事情”

  希尔斯之前是一位电脑工程师。年轻的时候,他在硅谷的一家it公司拿着一份不错的薪水。但现在,这个曾经满身黝黑肌肉的帅小伙儿,已经身材发福、头发花白,失业三年。

  “也许是因为那些公司不想雇用一个像我这样上了年纪的人,何况,我也并没有那么认真地去找工作。”希尔斯笑了笑说,“我喜欢学习,觉得这比工作有趣多了。” 那天,虽然天气怡人,我却感觉空落落的,天都好像要塌下来一样。我不知道除了去乡下,还有什么方法可以转移我的情绪。在心情不好时,我总是喜欢去一些僻静的地方,在那里,风在高高的松树间吹响,就像记忆中我沿着荒凉的海岸漫步时,听到的海浪声一样。

  我打电话给家里,告诉妻子我需要独自思考。她知道我的“静思日”,但好像对此很不以为然,只说了声:“好的,我爱你!”

  我先去了市公园。此处的乡村情调不是很浓,但足以开始我的心灵之旅。我告诉妻子,我要到过去常带孩子们去的地方……当孩子们在身边时。现在你也许明白了我究竟为什么会垂头丧气:孩子们长大了,我却没有。

  在孩子们5岁大小的时候,我和他们跑够了,笑够了,乐够了之后,我就来到附近的国家公园。这里的野鸭和仙鹤,兔子和鹿会转移你的注意力,对大自然的敬畏和惊奇会消除你一天的疲惫。时至晚冬,而春天依然遥远,生活平平淡淡,这是我们人类的感受。但这里的鸟儿可以随时飞向它们想去的地方。深冬时,大雪会盖住茫茫大地,土地松软泥泞,给游人和这些小动物们带来小草即将苏醒,小山、小路都会铺上绿色地毯的憧憬。

  但此时我坐在车里,听着熟悉的歌曲,让我想起了往日的“父亲节”和孩子们对我的挑战:“爸爸,像我这样,在这根横木上跨过这条河!”春天尚未到来,风仿佛也在和我打趣:“你不敢!”每年春天,孩子们都会冲上楼顶放风筝,这时我们的兴致都是最高的。线的一端是五彩的风筝,像条飞翔的彩虹。线的另一端是长大了的孩子们,他们说:“老爸,我们只是把它放上天,然后你可以玩一会儿。”因为生活中的麻烦和苦恼,我开始变得敏感。我发现尽管自己难过,别人却还会过得有滋有味。

  后来我遇到了一个比我还糟的人,他七十多岁了,走路已经十分缓慢,可他还是十分开朗洒脱。他站在路边,手里握着一个风筝线轴。他好像在想着什么,抬着头盯着天空。

  他的风筝线在一棵高大的树上挂断了,风筝落在了树梢上,这是公园里最高的一棵树。我走了过去,没说什么,站在旁边好奇地看着老人。

  很显然,这是他孙子的风筝,落的地方可真是俏皮。这个风筝是个漂亮的塑料雄鹰,两个翅膀大大地张开。风吹过树梢的时候,它的两翼摆动拍打着,看起来像一只真正的鹰。

  可惜的是,老人解决问题的唯一办法,就是把风筝线割断。可他的孙子相信爷爷能解决任何问题,甚至希望他能爬上树把风筝取下来。

  “你想让它飞得越高越好,是吧,贝利?”

  “是的爷爷,可是我想能够永远拥有它。”

  “可有时你所能做出的唯一选择就是割断这根线,让它飞。这样,它就能像鹰一样飞走,以后也许还会飞回我们身边。”爷爷说道。

  我看着老人割断了风筝线,松开了手,风筝抖动了一下翅膀,远远地飞离了光秃的树枝。

  祖孙俩走开了,我仰望天空,也寻找到了自己的答案,眼泪顺着腮边流了下来,我深深地吐了口气。

  “哎,上帝!今天,我不得不割断牵扯着自己和两个孩子的最后的线。我告诉过他们,要像鹰一样飞,而又想让他们永远守在自己身边。如今我放开了双手,他们像鹰一样飞走了,也许哪一天,他们还会像鹰一样飞回来。现在,我终于明白了。”

  基思和埃文:我的两个宝贝儿,像鹰一样,飞吧!

  为了寻找那些古代的汉字字形。他跑遍了中国大陆和台湾几乎所有大学的图书馆,查阅了几百本书。身边的人们几乎没人能理解希尔斯的坚持,其中也包括最终选择离开他的妻子。只有网上一些学习中文的人会写信给他,夸赞他做了一项“伟大的工作”。

  但现在,来自中国的关注总算给他带来了一点好消息。当来自中国网友的鼓励和赞扬突然蜂拥而至时,希尔斯正在加利福尼亚州给自己92岁的母亲过生日。这个两年前才退休的中学数学老师是唯一没有抱怨过希尔斯工作的家人。

  1月24日,坐在田纳西州诺克斯维尔市租的小房间里,这位美国老人觉得内心又一次充满了希望。“感谢上帝。这么多年过后,那些中国的朋友终于让我的母亲相信,我做了一件正确的事情。”他笑着说。

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